Blogs Lalibre.be
Lalibre.be | Créer un Blog | Envoyer ce Blog à un ami | Avertir le modérateur

15/05/2007

Le Mexique vu par Clio

779c41d15a14eb69628a5d92effd5a3a.gif

Le Mexique

(Cliquez sur la photo pour l'agrandir)

21a38de7e9b98bf677a8ceaba2194e02.jpgRiche d’une Histoire plurimillénaire, le Mexique se présente aujourd’hui comme l’héritier de plusieurs cultures. Celles de l’époque précolombienne, puisque c’est dans les jungles yucatèques et sur les hauts plateaux de l’Anahuac que se développèrent les plus brillantes civilisations amérindiennes antérieures à l’arrivée des Espagnols, des civilisations que seules les hautes cultures andines du Pérou ont été en mesure d’égaler. Il faut y ajouter le monde de la Nouvelle Espagne des siècles coloniaux, quand les mines d’argent de Zacatecas faisaient la fortune de la vice-royauté de Mexico, enfin le Mexique contemporain né de l’émancipation intervenue au XIXe siècle et de la période de chaos révolutionnaire qui marqua les débuts du XXe. Le tout dans un espace naturel aussi superbe que sauvage où les sommets du Popocatepetl et de l’Orizaba dominent de somptueux paysages, des côtes de la Mer des Caraïbes aux chutes d’Agua Azul. Le voyageur découvre à La Venta, en terre olmèque, la culture " première " de l’ancien Mexique. Palenque, Kabah, Chichen Itza ou Tulum rappellent ce que fut la grandeur de la civilisation maya dont les vestiges demeurèrent enfouis des siècles durant sous la végétation tropicale. Un monde disparu que l’on peut également retrouver dans les vitrines du célèbre musée d’Anthropologie de Mexico qui rassemble objets et oeuvres d’art contemporains des trente siècles qui virent fleurir en diverses régions du pays les foyers culturels identifiés par les archéologues d’aujourd’hui.b555dcdd7d71d755378dff9d3cc33212.jpeg

Les vestiges de Teotihuacan, les puissants atlantes de Tula, le site zapotèque de Monte Alban, les palais mixtèques de Mitla, les temples solaires aztèques de Malinalco et les restes de l’ancienne Tenochtitlan permettent de suivre à travers les monuments et leurs décors l’histoire de l’ancien Mexique, issue d’un ailleurs culturel qui rendait impossible toute coexistence entre les cultures indigènes et celle des conquérants, convaincus du caractère démoniaque d’une religion fondée sur la pratique régulière des sacrifices humains. C’est un autre monde qui se met en place à partir du XVIIe siècle. Il nous a laissé lui aussi de nombreux témoignages ; ceux de ce Mexique colonial qu’il est possible de retrouver dans les superbes villes de Puebla, d’Oaxaca, de Cuernavaca ou de San Cristobal de las Casas ; celui de Pancho Villa et de Zapata qui demeure dans l’imaginaire national et dans les fresques de Diego Rivera qui expriment vigoureusement les temps de bruit et de fureur que connut le pays à l’orée du siècle dernier, au moment où le fonds indien, l’héritage colonial et la dynamique révolutionnaire se fondaient dans une synthèse incertaine pour donner au pays son identité contemporaine.

Les grandes étapes de l'histoire du Mexique

De tous les pays nés de la prodigieuse aventure ibérique, le Mexique est sans doute celui qui exerce sur les imaginaires européens la fascination la plus forte. Terre de tous les extrêmes, dont les conquérants découvriront les jungles et les déserts hostiles, les basses terres malsaines et les hauts plateaux où s’étaient développées des civilisations dont l’étrangeté absolue ne pouvait que susciter l’hostilité d’hommes venus d’Europe. Terre de violence aussi, celle des peuples autochtones engagés dans les guerres sacrées et perpétuelles qui devaient fournir les victimes des sacrifices humains, celle des conquistadores qui se montrèrent sans pitié pour des Indiens avec lesquels ils allaient pourtant construire un nouveau monde. Terre d’aventure enfin pour la poignée d’Espagnols venus renverser un empire de dix millions d’habitants pour l’offrir à leur souverain et partir ensuite à la poursuite des mirages que leur inspiraient, au-delà des déserts du nord, les Sept Cités de Cibola ou le rêve d’une capitale de l’or cachée dans les jungles du Guatemala ou du Yucatan. Une fois assurée la soumission des populations indiennes subjuguées, la Nouvelle Espagne devient l’un des plus beaux fleurons de ces Indes occidentales que Dieu et ses guerriers avaient données à Charles Quint et les mines d’argent du Zacatecas fournirent bientôt au roi solitaire de l’Escorial les moyens d’établir pour près d’un siècle la prépondérance espagnole. La bonne administration des premiers vice-rois et l’engagement des ordres religieux venus prêcher la foi chrétienne ne suffisent pas cependant pour exploiter toutes les potentialités d’une aussi vaste colonie et il faut attendre les réformes introduites par la politique éclairée des Bourbons pour que s’ouvrent des perspectives nouvelles. Les impatiences des créoles, encouragées par les deux révolutions américaine et française vont ensuite conduire à la dislocation de l’Empire espagnol d’Amérique et le Mexique va gagner une indépendance qui signifiera pour lui le début d’une période chaotique de son histoire, ponctuée de pronunciamientos militaires et de révoltes paysannes, qui voit créoles et métis se disputer le pouvoir sans se préoccuper outre mesure du sort des masses indiennes condamnées à subir une histoire qui s’écrit sans elles. Les révolutions du premier XXe siècle s’inscrivent ainsi dans la longue durée des luttes qui ont conduit à l’indépendance et à la réforme, incarnée par un Benito Juarez ; mais Emiliano Zapata disparaît rapidement et le volontarisme des dirigeants – souvent tentés d’instrumentaliser l’anticléricalisme pour mieux abuser les masses – montrera ses limites. Après avoir expérimenté diverses tentatives dirigistes aux résultats incertains ou catastrophiques, la classe politique mexicaine a, au cours du dernier quart de siècle, fait le choix, pour échapper au sous-développement, d’une politique économique rigoureuse, voulue par le puissant voisin nord-américain, qui a cependant eu pour effet, malgré la persistance de profonds déséquilibres sociaux, de faire d’un pays qui a dépassé aujourd’hui les cent millions d’habitants la neuvième puissance économique du monde.

D’immenses espaces, des milieux contrastés

Doté d’une superficie de près de deux millions de km2, ouvert sur deux océans par ses 9 900 kilomètres de côtes, étendu dans l’hémisphère nord sur dix-huit degrés de latitude, le Mexique présente également des contrastes d’altitude qui contribuent à la diversité de ses régions et de ses paysages. La majeure partie du territoire est constituée d’un vaste haut plateau qui s’étend du nord-ouest au sud-est sur près de deux mille kilomètres, limité par la Sierra Madre orientale et la Sierra Madre occidentale qui constituent les prolongements méridionaux du système des Montagnes Rocheuses. Le terme de haut plateau ne correspond pas vraiment à la réalité car ces régions apparaissent souvent comme un ensemble de hautes terres compartimentées par de petites chaînes d’origine tertiaire, séparées par des vallées qui peuvent être profondes et isolant des bassins intérieurs. On rencontre surtout ceux-ci dans l’Anahuac, dans la partie méridionale de l’Altiplano, qui s’étend des monts du Nayarit à Mexico et à Puebla et qui est bordé au sud par l’imposant ensemble volcanique qui, sur 900 km, va du Pacifique à l’Atlantique entre les 18e et 22e parallèles. Ces bassins sont ceux de Mexico, de Toluca et de Puebla. Le premier est dominé par le Popocatepetl (5 439 m)d44b47b13b902901c6ba3a7a3872004b.jpeg et l’Ixtaccihuatl ; placée à une altitude moyenne de 2 300 m, la vallée de Mexico a bénéficié de la proximité des volcans qui ont contribué à la fertilité de ses sols mais aussi de la salubrité de son air… jusqu’à ce que la pollution automobile vienne aujourd’hui remettre en cause ce qui différenciait le cœur du pays aztèque des tierras calientes malsaines des côtes orientales. Dominée par le volcan Nevado (4 565 m), la vallée de Toluca est plus élevée que celle de Mexico et apparaît également comme une zone accueillante et fertile. Au pied de l’Orizaba (5 747 m), la vallée de Puebla, séparée de celle de Mexico par le volcanisme de l’époque miocène, est plus aride dans sa partie septentrionale. L’apparition, en février 1943, du volcan Paricutin dont l’activité a duré jusqu’en 1952 a confirmé l’instabilité géologique d’une région régulièrement affectée par ailleurs par des tremblements de terre dont celui qui a frappé Mexico en 1985 a montré qu’ils pouvaient se révéler terriblement dévastateurs. Au nord de Zacatecas et de San Luis Potosi, l’altitude du haut plateau central diminue et la rareté des précipitations accentue l’aridité, confirmée au fur et à mesure que l’on s’avance vers le nord. De Torreon jusqu’à Ciudad Juarez, dans le Chihuahua, l’immense plateau s’étend à perte de vue et la végétation steppique fait place progressivement aux déserts qui bordent la frontière avec les États-Unis. À l’est et à l’ouest, les deux chaînes montagneuses séparent le plateau des zones littorales du golfe du Mexique ou de la côte pacifique, dominée par les versants abrupts de la Sierra Madre occidentale. Au nord-ouest, la péninsule de Basse Californie, qui s’allonge sur 1 200 km entre la mer de Cortez (ou golfe de Californie) et l’océan Pacifique, apparaît comme un appendice extérieur dont la partie septentrionale est constituée d’une puissante masse granitique coupée de nombreuses failles et dont les régions les plus élevées, les Sierras de Juarez et de Saint Pierre Martyr, tombent par un à pic de 3 000 m sur le désert côtier du golfe de Californie. Plus au sud, le cap San Lucas, qui forme la pointe méridionale de la péninsule, offre des paysages moins sauvages que ceux du Canyon du Diable ou du désert central, témoins d’une nature encore quasiment vierge.

La partie méridionale du Mexique est structurellement complexe. On peut y distinguer le bassin de Tepalcatepec, dans le Michoacàn, celui de Morelos au sud de la région de Mexico, ouvert sur le long sillon longitudinal du rio Balsas alors que plus à l’est, dans l’Oaxaca, le haut plateau central vient se confondre avec la Sierra Madre orientale. Vers le sud, la Sierra Madre méridionale se présente comme une chaîne irrégulière, véritable barrière entre l’intérieur et la côte pacifique. Les plaines littorales du golfe du Mexique sont vastes mais le climat des basses terres y est naturellement plus malsain que dans les régions plus élevées de l’intérieur. Au-delà de l’isthme de Tehuantepec, le Tabasco apparaît comme la zone alluviale la plus importante du pays, au débouché des Rios Grijalva et Usumacinta. Entre l’isthme de Tehuantepec et le Guatemala, la morphologie du Chiapas se révèle très complexe : la partie occidentale de la Sierra Madre est séparée de la zone centrale par le bassin du Grijalva envahi par la forêt tropicale ; le plateau central est ici formé de vastes ensembles karstiques au sein desquels le fleuve a creusé un superbe canyon. C’est à l’est de ces hautes terres que s’étend la partie mexicaine du Peten, vaste région à peu près inhabitée et envahie par la jungle tropicale, qui se continue en territoire guatémaltèque. Au sud est du pays, l’imposante plate-forme calcaire de la péninsule du Yucatan, où fleurit jadis la civilisation maya, s’avance vers le nord-est et sépare le golfe du Mexique de la mer des Caraïbes. L’altitude s’y élève lentement du nord-est au sud-ouest pour aboutir à un véritable haut plateau dont l’unique relief marquant est la petite Sierra de Tikal. La nature calcaire du terrain explique l’absence de grandes vallées fluviales et, à l’inverse, l’abondance des eaux souterraines et des puits naturels ou cenotes.

L’extension en altitude du territoire mexicain, les contrastes d’altitude qui le caractérisent et le régime des courants marins qui circulent à proximité des côtes entraînent naturellement une grande diversité des climats et celle-ci a déterminé pour une bonne part les conditions de l’occupation humaine. Pays de la zone tropicale, le Mexique réunit sur son territoire les jungles du Yucatan ou du Peten et les déserts de Sonora et de Chihuahua, les tierras calientes malsaines de Vera Cruz et les hauts plateaux à l’air vivifiant de l’Anahuac alors que les eaux chaudes du golfe du Mexique accentuent l’humidité sur les côtes atlantiques pendant que les eaux froides du courant de Californie aggravent la sécheresse des zones semi-désertiques du nord-ouest. Combinant la fertilité née de l’activité volcanique, des précipitations suffisantes et les avantages climatiques déterminés par l’altitude, les vallées et les bassins de l’Anahuac, au sud du haut plateau central, ont constitué le milieu le plus favorable au développement des grandes civilisations mésoaméricaines, même si les basses terres malsaines du Tabasco et de Vera Cruz et la région tropicale du Yucatan ont vu naître les deux civilisations-mères que furent celles des Olmèques et des Mayas. Ces régions demeurèrent ensuite périphériques dans l’histoire mexicaine qui, à l’époque précolombienne, connut sur les hautes terres situées plus à l’ouest – à Teotihuacan, à Tula et à Tenochtitlan – ses plus brillants développements.

Les civilisations précolombiennes

La description des civilisations précolombiennes qu’ont connues le Mexique et certains des pays voisins conduit à évoquer une aire " mésoaméricaine " qui correspond à la partie méridionale du Mexique mais aussi au Guatemala, au Belize et au Honduras. Les diverses cultures indigènes qui se sont développées là pendant près de deux millénaires présentent un certain nombre de caractéristiques communes telles que l’existence de grandes cités, la pratique d’une agriculture avancée dont le maïs était la production principale, la construction de temples et de pyramides, les sacrifices humains, l’utilisation, à partir des Mayas, d’une écriture hiéroglyphique – la seule qui soit apparue en Amérique centrale et méridionale –, un panthéon organisé et l’élaboration d’un calendrier sacré complexe. Ces différents traits donnent son unité à la civilisation mésoaméricaine, quelles que soient les différences qu’il est possible d’établir entre des cultures éloignées dans le temps et l’espace telles que celles des Olmèques, des Mayas, des Toltèques, des Totonaques ou des Aztèques.

À la fin du Pléistocène, le réchauffement du climat entraîne surtout des progrès de l’aridité et la disparition d’une bonne partie des animaux qui, à la période précédente, avaient pu constituer pour les premiers groupes humains un précieux gibier. La cueillette des plantes comestibles prend alors le pas sur la chasse et prépare la domestication des espèces végétales. C’est ainsi que les populations mésoaméricaines entrèrent vers -7 000 avant J.-C. dans la période agricole dite archaïque qui durera jusque vers – 2000, au début d’une autre phase, dite période de formation. Des traces des premières expériences agricoles concernant la courge, le maïs, le haricot et le piment ont été identifiées dans le Tamaulipas et surtout dans la vallée de Tehuacan, dans la province de Puebla. Plusieurs phases ont pu être distinguées dans cette région aride et propice à la conservation des restes alimentaires.

-7000 -5000 : Période d’El Riego. Des petits groupes itinérants vivant en grotte ou en campement de plein air récoltent des céréales et des plantes comme l’avocat, le piment et la courge.

-5000 : Début de la période dite de Coxcatlàn qui voit l’apparition du maïs " domestique ". On utilise désormais des meules de pierre pour broyer les plantes récoltées.

-3400 -2300 : Période d’Abejas. Des coupes et des jarres sont façonnées dans la pierre et annoncent les travaux de poterie ultérieurs. La sédentarisation progresse et des villages faits d’habitations circulaires creusées dans le sol apparaissent.

-2300 -1500 : Période de Purron qui marque la fin de la période archaïque de la vallée de Tehuacan. Des conditions exceptionnelles ont facilité les recherches dans cette région mais il est probable que la culture du maïs est apparue ailleurs durant cette longue période archaïque notamment dans les basses terres où ses traces ne se sont pas conservées.

La période dite de formation s’étend, selon les régions de -2000 ou -1600 jusqu’à l’ère chrétienne ou au IIIe siècle après J.-C. en pays maya. Plusieurs cultures maîtrisant les techniques de la céramique apparaissent dans le sud-est du Chiapas et au Guatemala voisin vers le milieu du IIe millénaire avant J.-C. (culture de Barra vers -1600, culture d’Ocos un siècle plus tard) dont les représentants pratiquent conjointement la pèche, l’élevage des tortues, le ramassage des coquillages et la culture du maïs et d’autres plantes vivrières en retrait de la côte. Les décors encore rudimentaires qui ornent la céramique et la réalisation des figurines livrées par le site d’Aquiles Serdan témoignent de l’apparition des premières productions artistique mexicaines. Au Guatemala, la zone archéologique de Kaminaljuyù a révélé le site de Las Charcas. La culture du Peten apparue vers -800, le site de Chiapa de Corzo au Chiapas (-1500 -800), celui de San José Mogote dans l’Oaxaca (1150-850 av. J.-C. , les villages de Tlatilco, Zacatenco et El Arbolillo, proches du lac de Texcoco et influencés jusque vers -900 avant J.-C. par la civilisation olmèque, témoignent de la croissance de la population et des progrès de l’agriculture durant toute cette période.

-1200 -400 : Phase de développement de la culture olmèque6791a74a9f05623f1b7b09b2deb0593c.jpeg, illustrée principalement par les sites de La Venta, de San Lorenzo Tenochtitlan et de Laguna de los Cerros, dans les basses terres de Vera Cruz et de Jalisco. La construction de grands sanctuaires, l’usage du jade et de la serpentine, la réalisation de ses fameuses têtes colossales caractérisent cette culture qui ignorait l’écriture et qui exerça son influence sur le haut plateau, ce que révèlent des sites comme ceux de Tlatilco ou de Chalcatzingo (au sud-est de Mexico), et jusque dans l’État de Guerrero, en bordure du Pacifique avec la grotte peinte de Juxtlahuaca. On a souvent désigné les Olmèques comme les " Sumériens du Nouveau Monde ".

-500 avant J.-C. : Débuts de la civilisation zapotèque à Monte Albàn où les Mésoaméricains ont peut-être inventé l’écriture et le calendrier. Les figurines trouvées en grand nombre dans le Jalisco et le Nayarit, à proximité des côtes pacifiques du Mexique occidental remontent à la même période.

200 avant J.-C. – 100 apr. J.-C. : Phase II de Monte Albàn.

après 200 avant J.-C. : La culture d’Izapa, un site du Chiapas proche de la frontière actuelle du Guatemala correspond à la phase initiale du développement de la civilisation maya. Cette culture sera transmise, via Kaminaljuyu (au Guatemala) aux basses terres du Peten septentrional.

Début de l’ère chrétienne : Développement de la civilisation de Teotihuacan, dans la vallée de Mexico. Elle marque le début de l’époque dite " classique " dans le centre du Mexique, le commencement de cette même période se plaçant deux siècles plus tard en pays maya. Installée à proximité du lac de Texcoco au nord-est de la vallée de Mexico, Teotihuacan représente un espace urbain de 20 km2, organisé selon un plan quadrillé et correspondant à une population évaluée de 150 000 à 250 000 habitants. La fortune de la cité est due au contrôle qu’elle exerce sur ses carrières d’obsidienne (mines de Pachuca), un matériau indispensable à la fabrication des outils tranchants dans toute l’Amérique centrale. La richesse agricole de la région et le dynamisme des échanges garantissent sa prospérité. Les habitants honorent déjà Tlaloc et Quetzalcoatl qui seront ensuite des dieux du panthéon aztèque. La cité connaîtra une fin brutale au VIIe siècle de notre ère, moment où sa destruction par le feu semble signifier qu’elle a été frappée par un incendie ou par une insurrection violente.

300-600 après J.-C. : Apogée du site du Cerro de las Mesas, au sud de Vera Cruz.

300-900 après J.-C. : Apogée de la civilisation maya dans le Yucatan. Elle étend aussi son influence sur le haut plateau mexicain, ce dont témoignent des sites comme Cacaxtla et Xochicalco. Elle débute par la phase dite du " classique ancien " de 300 à 600, caractérisée par la céramique dite de Tzalcol.72a0405cc8467d3914216a3c797032dd.jpeg

600-900 après J.-C. : Civilisation d’El Tajin dans le centre du Vera Cruz, caractérisée par la célèbre pyramide à niches et attribuée aux Totonaques installés également dans la région de Cempoalla. Les Huastèques étaient les voisins septentrionaux de ce peuple.

615-683 : Règne de Pacal à Palenque. Son règne et celui de son successeur Chan Bahlum voient l’apogée de Palenque. La période " classique récente " de la civilisation maya s’étend de 600 à 900 et est illustrée par les brillantes cités de Palenque, Yaxchilan, Piedras Negras. C’est l’époque de la céramique dite de Tepan, des constructions de Tikal et des fresques de Bonampak.

700 après J.-C. : Début du déclin de la civilisation de Monte Albàn.

milieu du VIIIe siècle : Apogée de la cité maya de Copan (au Honduras).

VIIIe siècle : Construction des pyramides de Tikal, qui dépassent 45 m de haut.

Fin du VIIIe siècle : 22 cités-Etats indépendantes les unes des autres se partagent le Yucatan maya.

900 après J.-C. et au delà : Culture de Remojadas dans le centre du Vera Cruz.

début Xe siècle : Apogée de la cité maya d’Uxmal dans le nord du Yucatan.

Xe siècle : Déclin irréversible de la civilisation maya ; on en ignore la raison ; on a avancé l’hypothèse d’un déséquilibre écologique lié à une croissance trop rapide de la population ou à un changement climatique. On a évoqué aussi d’éventuels troubles révolutionnaires…6a8c718659d0369bf2c1c9f329fc42b7.jpeg

Fin Xe siècle : Établissement à Chichen-Itza d’une civilisation hybride toltèque-maya.

Xe-début du XVIe siècle : Période dite " post-classique " à propos de laquelle une véritable histoire devient possible dans la mesure où existent des annales ou des chroniques écrites après la conquête par des Espagnols ou par des indigènes instruits.

900-1200 : Période d’apogée de Tula (dans l’État actuel de Hidalgo). Cette culture est née de la fusion entre des nomades du Nord apparentés aux Chichimèques – qui ignoraient l’agriculture et continuaient à vivre de la chasse – et d’un autre peuple, les Toltèques, influencés par la civilisation de certains sites de culture maya du Mexique central comme Xochicalco. Les Toltèques influenceront durablement toute l’aire mésoaméricaine jusqu’à la fin de la période post-classique, les Aztèques, mais aussi les Mayas de l’époque tardive et ils établiront des foyers de civilisation dans les régions demeurées barbares du nord-ouest, comme en témoignent les sites de La Quemada et de Chalchihuites. Le mythe racontant la fuite de Quetzalcoatl, le serpent à plumes chassé par Tezcatlipoca et réfugié au Yucatan où il porte le nom de Kukulcàn, confirme l’extension de la puissance toltèque dans ces régions méridionales où le site de Chichen-Itza correspond à cette période et nous a laissé des monuments plus grands que ceux de Tula – dont le grand temple-pyramide appelé le Castillo.

C’est avec les Toltèques qu’entrent en scène les peuples de langue nahuatl qui domineront le Mexique à partir de cette époque. Tula sera mise à sac et abandonnée en 1168 à la suite de conflits internes ou de l’arrivée de Barbares venus du nord mais la puissance toltèque se maintiendra à Cholula et à Colhuacan. La civilisation toltèque fut si puissante et si brillante que tous les souverains mexicains ultérieurs s’affirmeront comme ses héritiers.

XIIIe siècle : Fin de la puissance toltèque. Les Itza reprennent possession du grand site du Yucatan et remettent à l’honneur le culte de Tlaloc au puits sacré (cenote). Ils fondent ensuite en 1283 Mayapan, à une centaine de km à l’ouest de Chichen Itza et en font pour un siècle leur capitale mais Mayapan ne peut ensuite s’imposer à la cité rivale d’Uxmal. L’unité politique de la péninsule yucatèque ne peut donc être établie et, quand les Espagnols arriveront, le pays sera divisé en une quinzaine de cités-États indépendantes et rivales les unes des autres, ce qui, faute d’un pouvoir centralisé qu’il aurait suffi de subjuguer, rendra plus difficile pour les conquérants l’établissement de leur pouvoir sur cette région. Les centres de Zacaleu, Ulatlan (capitale des Mayas Quiché), Mixco Viejo ou Tayasal (dans le Peten) qui se trouvent aujourd’hui en territoire guatémaltèque connaissent une belle prospérité jusqu’à la conquête espagnole réalisée par Alvarado. C’est aux Mayas Quichés que l’on doit le grand poème épique du Popol Vuh.

XIVe siècle : Les Mixtèques de l’ouest de l’Oaxaca entament leur expansion, qui les conduit à soumettre les anciennes principautés zapotèques au moment où leur ancienne capitale de Monte Albàn a perdu toute sa puissance. Les monuments de Mitla témoignent de l’osmose réalisée entre ces deux peuples. La région sera conquise à partir du XVe siècle par les souverains aztèques Itzcoatl, Ahuitzol et Moctezuma II. Ces mêmes conquérants aztèques renonceront en revanche à imposer leur volonté au royaume des Tarasques du Michoacàn – un peuple pratiquant une langue tout à fait originale alors que son aristocratie parlait le nahuatl – dont la capitale, Tzintzuntzan, était installée près du lac Patzcuaro.

1325 : Installation des Aztèques à Tenochtitlan, une île marécageuse du lac de Texcoco. Peut-être d’origine chichimèque, ils viennent d’Aztlan dans le Nayarit. Ils soumettent rapidement, vers 1430, les Tépanèques d’Azcapotzalco et, en s’alliant aux cités de Texcoco e Tlacopan, imposent leur domination à toute la vallée de Mexico, qui redevient avec eux le principal centre géopolitique du Mexique de l’époque.

1427-1440 : Règne d’Itzcoatl.

1440-1468 : Règne deMoctezuma Ier.a7142fad6712697cf2ad166e8e7f5ea7.jpeg

1469-1481 : Règne d’Axayacatl qui soumet Tlatelolco. Les Aztèques établissent avec leurs voisins de Tlaxcala et de Huexotzinco le système de la " guerre fleurie " qui entretient une guerre perpétuelle destinée à fournir les victimes des sacrifices humains imposés par leur croyance en la nécessité d’alimenter en sang le dieu du Soleil Huitzilopochtli pour garantir son retour quotidien.

1486-1502 : Règne d’Ahuitzol.

1502-1520 : Règne de Moctezuma II Xocoyotzin, le Montezuma des Espagnols. Il accroît les prélèvements de richesses et d’hommes destinés aux sacrifices réalisés sur les peuples voisins. Quand le roi de Texcoco Nezahualpilli meurt, Moctezuma impose la succession de Cacama, ce qui entraîne la révolte de l’un de ses frères, Ixtilcochitl. L’Empire aztèque sera donc engagé dans un conflit difficile au moment où apparaîtront Cortez et ses compagnons.

À l’arrivée de Cortez, on évalue à dix millions d’âmes la population de l’Empire aztèque, dont cent mille pour la seule capitale.

Le temps de la conquête et de la Nouvelle Espagne92c541a507711e341d2e1edcf9aa95b1.jpeg

12 octobre 1492 : Christophe Colomb atteint avec ses trois caravelles l’archipel des Bahamas et entame la reconnaissance des Grandes Antilles. Il reconnaît l’année suivante, au cours d’un second voyage, la Jamaïque et les Petites Antilles. En 1498, il effectue un troisième voyage qui le conduit jusqu’à La Trinité et à la côte du Venezuela.

1499 : Juan Diaz de Solis longe la côte du Honduras, Alonso de Hojeda et Juan de la Cosa celle du Venezuela.

1502 : Lors d’un quatrième voyage, Colomb longe les côtes atlantiques de l’isthme de Panama et celles du Honduras.

1503 : Rodrigo de Bastidas reconnaît la côte du Darien (l’isthme de Panama).

10 janvier 1503 : Institution à Séville de la Casa de Contratacion qui se voit attribuer le monopole et l’organisation du commerce espagnol avec le Nouveau Monde.

1508 : Bulle Universalis Ecclesiae du pape Jules II précisant les patronat et vicariat apostoliques des rois d’Espagne sur l’Amérique.

1510 : Établissement de l’Audiencia de Saint-Domingue.

1512 : Les premiers Espagnols qui prennent pied au Mexique sont jetés par un naufrage sur la côte du Yucatan. Cortez y retrouvera en 1519 l’un des rescapés, le prêtre Jeronimo de Aguilar.

1512 : Lois de Burgos relatives à l’organisation générale du Nouveau Monde. Ferdinand le Catholique écarte l’esclavage des Indiens.

1513 : Antonio de Balboa découvre la " Grande Mer du Sud ", c’est-à-dire l’océan Pacifique, après avoir traversé l’isthme de Darien. La même année, Ponce de Leon découvre la Floride.

1517 : Diego Velasquez, gouverneur de Cuba, envoie Hernandez de Cordoba explorer la côte du Yucatan où les Espagnols doivent affronter des indigènes dont la civilisation apparaît beaucoup plus avancée que celle des populations rencontrées dans l’archipel antillais.

1518 : Juan de Grijalva débarque dans l’île de Cozumel où il apprend l’existence de l’Empire aztèque et il reconnaît la côte depuis le Yucatan jusqu’à la région de l’actuelle Vera Cruz, sans fonder d’établissement dans l’île de San Juan de Ulloa.76f6a19f350fab5ed98c955d7b8d6502.jpeg

1519 : Parti de Santiago de Cuba le 18 février, Hernando Cortez gagne à son tour le littoral du Yucatan puis celui du Tabasco où ses canons et ses cavaliers lui permettent, par la terreur qu’ils inspirent, d’écraser les indigènes. Il suit la côte mexicaine où il fonde Villa Rica de la Vera Cruz. Il y reçoit des ambassadeurs envoyés par Moctezuma II, impressionné par les prophéties annonçant le retour du dieu Quetzalcoatl. Il rassemble tous les renseignements relatifs à l’Empire aztèque et mesure la haine que celui-ci inspire à ses vaincus Totonaques et Tlaxcaltèques. Enfin, il se met en marche pour Mexico le 16 août 1519 après avoir sabordé ses navires pour écarter toute tentation de repli. Les Espagnols battent en septembre les Tlaxcaltèques dont ils se font des alliés. En octobre, Cortez poursuit sa route, s’empare de Cholula et atteint finalement Tenochtitlan (Mexico) où il est accueilli par l’empereur Moctezuma.

1519 : Le gouverneur de la Castille d’Or (l’isthme de Darien), Pedrarias Davila transfère sa capitale d’Antigua, sur le golfe d’Uruba, à Panama, sur la côte pacifique.

1519 : Fondation dans le Yucatan de l’évêché de Cozumel, transféré ensuite à Tlaxcala puis à Puebla. Sept autres évêchés seront ainsi créés dont celui de Mexico qui, confié en 1528 à l’évêque Juan de Zumarraga, prendra ensuite le rang d’archevêché en 1547.

Avril 1520 : Cortez gagne Cempoalla pour se rallier les hommes de l’expédition de Panfilo de Narvaez débarquée à Vera Cruz et envoyée contre lui par le gouverneur de Cuba qui lui reproche d’avoir rejeté son autorité.

24 juin 1520 : Cortez est de retour à Mexico où la population s’est soulevée contre les occupants après un massacre perpétré sur l’ordre de son lieutenant Pedro de Alvarado qui pensait devancer ainsi une révolte contre les Espagnols qui se retrouvent isolés et assiégés dans la capitale aztèque où Moctezuma est tué.

5-6 juillet 1520 : Noche triste au cours de laquelle Cortez doit évacuer Mexico dans des conditions difficiles, en perdant la moitié de ses hommes, pour se replier sur Tlaxcala. Après avoir reconstitué ses forces, il repart en décembre vers la capitale aztèque, assiégée de mai à août 1521.

13 août 1521 : Les Espagnols s’emparent de nouveau de Mexico défendue par Cuauhtémoc, le neveu de Moctezuma, qui sera pendu en 1524.

1521-1527 : Cortez et ses lieutenants, Francisco Orozco, Gonzalo de Sandoval, Pedro de Alvarado et Cristobal de Olid, soumettent les peuples voisins des Aztèques, Huaxtèques à l’est, Mixtèques et Zapotèques au sud, Tarasques à l’ouest…

1522 : Fondation d’Oaxaca.

22 octobre 1522 : Charles Quint signe à Valladolid une ordonnance confirmant tous les actes du conquérant et le faisant gouverneur, capitaine général et grand juge de la " Nouvelle Espagne ".

1523 : Des ordonnances royales prévoient l’élection de municipalités (ayuntamientos ou cabildos) dans toutes les villes espagnoles d’Amérique mais la Couronne vend les charges municipales et des oligarchies locales se mettent en place alors que les membres de la municipalité de Mexico (l’Ayuntamiento) sont nommés à vie par le roi.

1523-1524 : Arrivée des premiers missionnaires franciscains, suivis par les dominicains en 1526 et les augustins en 1533. Ces trois ordres compteront au Mexique en 1559 cent soixante établissements et plus de huit cents religieux.

1523 : Charles Quint enjoint à Cortez de révoquer les encomiendas qui consistait en la remise aux compagnons du conquérant de " lots " d’Indiens utilisables pour le travail contre l’engagement de les éduquer dans la religion chrétienne ; mais l’application d’une telle mesure s’avère impossible car elle compromettrait toute colonisation espagnole.

1524 : Création du Conseil royal des Indes, le Consejo Real de las Indias.

1524-1525 : Expédition d’Alvarado dans le sud où il soumet le Guatemala et fonde la ville de San Salvador.

1522 : Envoyé par Pedrarias, le gouverneur de la Castille d’Or, Cordoba reconnaît le Nicaragua et y fonde Granada et Leon, avant de rencontrer Gil Gonzalez, envoyé là par l’Audiencia de Saint-Domingue.

1524 : Envoyé dans le Honduras, Cristobal de Olid se révolte contre Cortès mais, vaincu et capturé par Francisco de Las Casas, il est décapité.

Octobre 1524 – avril 1526 : Expédition sans lendemain de Cortez dans le Honduras, passé finalement sous le contrôle de Pedrarias Davila.

1527 : Conquête du Chiapas.

1527 : Le gouvernement du Mexique est confié par Charles Quint à une Audiencia, commission de cinq membres dotée des pouvoirs administratif et judiciaire, sur le modèle de celle qui avait été mise en place à Saint-Domingue. Son président, Nuno de Guzman, est finalement démis en 1530. Parti du Michoacàn, il ira soumettre les Indiens du Jalisco et du Sinaloa et organisera les régions conquises sous le nom de Nouvelle Galice dont la capitale sera Gudalajara, qui deviendra en 1547 le siège d’une Audiencia distincte de celle de Mexico.

1527-1535 : Francisco de Montejo ne parvient pas à soumettre les Mayas du Yucatan. De 1537 à 1547, son fils réussit à s’avancer jusqu’à la pointe de la péninsule et fonde la ville de Mérida mais l’intérieur ne sera soumis qu’à la fin du XVIIe siècle.

Mai 1528 : Cortez revient en Espagne où Charles Quint le fait marquis de la vallée d’Oaxaca et le confirme dans sa fonction de capitaine général de la Nouvelle Espagne. En revanche, il ne lui confirme pas ses pouvoirs civils et décide la création d’une vice-royauté de la Nouvelle Espagne.

1530 : Cortez est de retour au Mexique où il pousse des explorations en direction du nord-ouest sans obtenir de résultats. Une seconde Audiencia est nommée à cette date et placée sous l’autorité de l’évêque Ramirez de Fuenleal. Elle va accomplir une œuvre positive au long des cinq années suivantes.

Janvier 1531 : Apparition de la Vierge de Guadalupe à l’Indien Juan Diego qui venait d’être baptisé. Son sanctuaire sera établi à l’emplacement où s’élevait auparavant le temple d’une ancienne divinité aztèque.

1535 : Premier de 62 vice-rois (ou 64 si l’on retient ceux qui l’ont été à titre intérimaire), Antonio de Mendoza vient prendre les pouvoirs qu’avait exercés depuis le départ de Cortez l’Audiencia royale. Il gouvernera le Mexique avec sagesse jusqu’en 1549. Représentant du souverain, il possède l’autorité civile et militaire et doit faire appliquer les décisions prises par le roi et le Conseil des Indes. L’Audiencia subsiste, elle fait fonction de cour d’appel et de conseil administratif chargé de contrôler l’exécution des décisions royales.

1535 : Installation à Mexico de la première imprimerie du Nouveau Monde.

1536 : Échec d’une expédition conduite par Cortez dans le golfe de Californie.

1536 : Création par les franciscains du collège de Santiago Tlatelolco destiné à la formation d’une élite indigène alors que Pierre de Gand multiplie les écoles primaires et les écoles techniques. Une œuvre analogue sera réalisée dans le Michoacàn par l’évêque Vasco de Quiroga.

1536 : Nuno de Guzman se voit privé du gouvernement de la Nouvelle Galice, qui est confié à Perez de la Torre.

1536 : Le franciscain Torribio de Benavente affirme, non sans exagération, que plusieurs millions d’Indiens ont été baptisés depuis 1524 par les seuls franciscains.

1536 : Arrivée au nord-est du Mexique d’Alvar Nunez Cabeza de Vaca, qui a parcouru depuis 1528 les régions s’étendant de la Floride au Texas.

1537 : La bulle pontificale Sublimis Deus réaffirme la liberté des Indiens.

1537 : Création de la Mesta de los ganaderos, la Compagnie des éleveurs du Mexique.

1539 : Hernando de Soto explore les régions s’étendant de la Floride au Mississipi.

1540 : Départ de l’expédition de Francisco Vasquez de Coronado à la recherche des Sept Cités mythiques de Cibola que prétendait avoir aperçues le père Marcos. Elle parvient jusqu’au Kansas et Garcia Lopez de Cardenas découvre les gorges du Colorado. Les régions explorées constitueront dans la seconde moitié du siècle, sous l’autorité du gouverneur Juan de Ibarra qui en entreprendra la conquête en 1554, la Nouvelle Biscaye.

1540 : Cortez regagne l’Europe et suit Charles Quint devant Alger l’année suivante.

1541 : La révolte indienne déclenchée en Nouvelle Galice est finalement brisée mais Alvarado y a trouvé la mort. Les derniers rebelles se réfugient dans les montagnes du Nayarit qui restera un foyer de résistance indienne jusqu’au XIXe siècle.

1542 : Parti d’Acapulco, Villalobos traverse le Pacifique Nord et atteint les Philippines.

1543 : Les Nuevas Leyes élaborées par le Conseil des Indes sous l’influence des interventions du dominicain Bartolomé de Las Casas, évêque du Chiapas, prévoient la disparition des encomiendas mais, devant la colère des colons, Mendoza et l’envoyé du roi, Francisco Tello de Sandoval, doivent renoncer à les faire appliquer. Charles Quint révoque donc – en 1545 à Malines et en 1546 à Ratisbonne – la suppression des encomiendas. On substitua progressivement à ce système celui assez proche du repartimiento qui permettait de recruter des travailleurs en les payant mais qui fut aussi l’occasion de multiples abus. De l’encomienda, il restera le tribut et elle ne disparaîtra du Yucatan qu’en 1785. Durant toute cette période, la Couronne espagnole s’est préoccupée du sort des Indiens et Philippe II établira même à Mexico un tribunal extraordinaire, le Juzgado General de Indios, chargé de protéger les indigènes contre les abus des colons, notamment les usurpations de terres au détriment des ejidos, les biens communaux des villages indiens. Le roi d’Espagne interdira également la réduction en esclavage des Indiens qui se sont soumis.

2 décembre 1547 : Cortez meurt en Espagne, à l’âge de soixante-trois ans.

1548 : Fondation de la ville de Zacatecas, non loin des mines d’argent qui viennent d’être découvertes par Juan de Tolosa, Cristobal de Onate, Diego de Ibarra et Treviso de Banuelos et qui seront les plus riches du Nouveau Monde. D’autres mines sont exploitées dans le Guanajuato (le célèbre filon Veta Madre) et près de San Luis Potosi.

1549-1564 : Gouvernement du vice-roi Luis de Velasco.

7 juillet 1550 : Charles Quint fait convoquer la " junte de jugement des conquêtes " réclamée l’année précédente par le Conseil des Indes. Elle se réunit au collège San Gregorio de Valladolid le 15 août et une première session s’étend jusqu’à la fin septembre. Las Casas s’y oppose à Ginès de Sepulveda. La seconde session de cette " controverse de Valladolid " a lieu en avril-mai 1551 et débouche sur l’approbation de la poursuite des conquêtes, tempérée par la réaffirmation des décisions royales concernant la protection des Indiens.

1553 : Fondation de l’Université de Mexico.

1555 : Réunion du premier concile mexicain.

1557 : L’emploi d’une nouvelle technique d’amalgame utilisant le mercure entraîne un développement spectaculaire de la production d’argent, qui décline après 1620, sans doute en raison de la raréfaction de la main d’œuvre indienne, décimée par les épidémies et des conditions de travail trop dures. Les ressources minières constituèrent le principal atout du Mexique colonial. Il faut y ajouter les cultures du cacao, de la canne à sucre, de l’indigo et de la cochenille car la volonté de ne pas concurrencer les exportations de la métropole limite tout développement de la vigne ou de l’olivier alors que les grands domaines du plateau central, sous-exploités, ne livrent qu’une production médiocre. La conquête espagnole a permis le développement de nouvelles cultures mais la faiblesse du marché intérieur, le poids des taxes et la réglementation du commerce extérieur (avec quelques exceptions de fait comme les liaisons établies par le galion de Manille avec les Philippines ou la contrebande anglaise devenue régulière après 1713) limitent jusqu’au XVIIIe siècle et aux grandes réformes des Bourbons d’Espagne les capacités de développement du pays.

1562 : Menendez de Avilès s’empare de la Floride.

1564 : Conduits par les frères Avila, des colons imaginent un complot visant à l’indépendance de la Nouvelle Espagne, qui serait confiée au marquis del Valle, le fils de Cortez. L’affaire est vite étouffée.

1566-1567 : Gaston de Peralta, marquis de Falces, exerce la vice-royauté mais il est accusé de faiblesse vis-à-vis des dissidents et un envoyé du roi, Alonso Munoz, instaure une période de terreur de plusieurs mois avant d’être finalement rappelé en Espagne alors que le fils de Cortez est innocenté.

1567 : Une loi garantit contre l’avidité des colons l’intégrité des ejidos, les terrains communaux indiens.

1568-1580 : Vice-royauté de Martin Enriquez de Almansa.

1571 : Établissement de l’Inquisition à Mexico.

1572 : Arrivée des Jésuites au Mexique. Ils y établissent d’abord des collèges destinés à la jeunesse espagnole mais s’engagent ensuite dans l’action missionnaire et seront au XVIIe siècle les pionniers de l’évangélisation du nord-ouest, notamment de la Basse Californie.

1573 : Début de la construction de la cathédrale de Mexico, sur l’emplacement où se dressait le grand temple aztèque de Tenochtitlan.

1580-1583 : Vice-royauté de Lorenzo Suarez de Mendoza comte de Coruna.

583-1585 : L’archevêque de Mexico Pedro Moya de Contreras exerce la vice-royauté par interim.

1581 : Fondation de Santa Fé, la capitale du Nouveau Mexique.

1584 : Luis de Carvajal, gouverneur du Nuevo Leon, fonde la ville de Monterrey et entreprend de soumettre les indigènes rebelles de la région.

1585-1589 : Vice-royauté d’Alvaro Manrique de Zuniga, marquis de Villamanrique. Soumis à l’enquête habituelle (residencia) engagée au moment où il quittait ses fonctions, il fut privé de presque tous ses biens.

1589-1595 : Vice-royauté de Luis de Velasco le Jeune, marquis de Salinas.

1592 : Création du Consulat de Mexico qui regroupe les commerçants bénéficiant de privilèges accordés par le roi ou le vice-roi. Il est à la fois une chambre et un tribunal de commerce et les monopoles qui lui seront accordés contribueront en fait à ralentir les échanges.

1595-1603 : Vice-royauté de Gaspar de Zuniga y Acevedo, comte de Monterrey.

1598 : Juan de Onate occupe le Nouveau-Mexique. À la fin du XVIe siècle, les Espagnols sont installés sur tout le territoire correspondant au Mexique actuel, et même bien au delà, mais la densité de leurs établissements est très faible au nord-ouest et au nord-est et ils doivent encore compter, en beaucoup de régions comme le Tamaulipas ou le Yucatan, avec l’hostilité des indigènes.

1603-1606 : Vice-royauté de Juan de Mendoza y Luna marquis de Montesclaros.

1607-1610 : Luis de Velasco le Jeune retrouve les fonctions de vice-roi.

1610-1612 : Fray Garia Guerra, archevêque de Mexico est vice-roi par interim.

1612-1620 : Vice-royauté de Diego Fernandez de Cordoba, marquis de Guadalcazar.

1621-1624 : Vice-royauté de Diego Carillo de Mendoza, comte de Priego.

1621 : Le trafic maritime entre la Nouvelle-Espagne et la métropole commence à se réduire sensiblement après avoir atteint son apogée dans les vingt premières années du XVIIe siècle. Cette baisse traduit l’échec du système de monopole commercial imposé aux colonies par la métropole et correspond aussi aux effets de la guerre, de la piraterie et des naufrages, souvent dus à l’impéritie des pilotes. L’exportation du métal précieux baisse également de manière très sensible à partir de 1600 et le phénomène s’accélère après 1630.

1624-1634 : Vice-royauté de Rodrigo Pacheco y Osorio, marquis de Cerralbo.

1632 : Disparition du repartimiento, sauf dans les mines. La condition des Indiens ne s’améliore guère pour autant. Désormais, les grands propriétaires des haciendas attachent leurs travailleurs indiens au sol par un système d’avances sur gages qui les endette de génération en génération, créant ainsi le système du " péonage ".

1635-1639 : Vice-royauté de Lope Diaz de Armendariz, marquis de Cadereyta.

1640-1642 : Vice-royauté de Diego Lopez Pacheco, duc de Escalona.

1683 : Prise de Vera Cruz par les pirates hollandais Nicolas van Horn et Laurent de Gaff, qui s’emparent de l’argent entreposé dans le port dans l’attente de son transfert à Séville par la flotte assurant annuellement cette mission. Les guerres européennes dans lesquelles l’Espagne est impliquée font ainsi peser une menace chronique sur les liaisons maritimes du Mexique – dans le Pacifique, c’est le galion reliant Acapulco à Manille qui est la cible des corsaires anglais.

1680-1696 : Révolte des Indiens du Nouveau Mexique.

1683 : Une ordonnance confirme celle promulguée en 1592 attribuant la propriété des mines à leurs découvreurs.

1702-1711 : Le vice-roi Albuquerque doit défendre le Mexique contre les attaques des corsaires anglais durant la guerre de Succession d’Espagne.

1713 : Le traité d’Utrecht assure à l’Angleterre des privilèges commerciaux dans l’Empire espagnol d’Amérique.

1722-1734 : Un créole, Casafuerte, exerce les fonctions de vice-roi et c’est sous son gouvernement que sont créés La Gaceta de Mexico et le Mercurio de Mexico.

1735-1736 : Révolte noire de Vera Cruz, suivie d’une épidémie très meurtrière pour la population indienne.

1746-1755 : Vice royauté de Francisco de Güemes, comte de Revillagigedo.

1755-1763 : Gouvernement du vice-roi Ahumada, qui est conscient de la nécessité des réformes.

1759-1788 : Le règne du roi d’Espagne Charles III correspond, en matière coloniale, à une période de réformes inspirées par les principes du despotisme éclairé qui triomphe alors en Espagne. Le visitador José de Galvez est envoyé au Mexique de 1765 à 1772 pour proposer ensuite, une fois devenu ministre des Indes, les réformes jugées indispensables. Le commerce intercolonial fut libéralisé par la Pragmatique du 12 octobre 1778, les droits de douane abaissés et certains monopoles abusifs disparurent, ainsi que le système de la flotte annuelle, qui avait déjà été remis en cause à partir de 1735. Alors que 222 navires avaient abordé à Vera Cruz entre 1740 et 1750, ils seront 1500 entre 1790 et 1800. La lutte contre la corruption, notamment celle des fonctionnaires des douanes, permit l’amélioration de l’administration. Les deux cents corregidores et alcaldes mayores de la Nouvelle Espagne furent remplacés en 1782 par douze intendants qui, secondés par des subdélégués, étaient dotés de pouvoirs étendus, inspirés du modèle qui avait fait ses preuves en France avant d’être introduit en Espagne par Philippe V, le petit-fils de Louis XIV. Le rendement de l’impôt s’accrut rapidement.

1763 : La France cède à son allié espagnol au sein du Pacte de Famille la Louisiane occidentale, ce qui pousse les frontières septentrionales du Mexique jusqu’au Mississipi.

2 juin 1767 : Chassés d‘Espagne, les jésuites doivent également abandonner les 23 collèges et les 103 missions qu’ils détenaient au Mexique, au grand mécontentement d’une bonne partie de la population. Ils avaient accompli une œuvre intellectuelle considérable aux XVIIe et XVIIIe siècles dans leurs séminaires de San Ildefonso et Tepozotlan et avaient contribué à la formation d’une véritable élite intellectuelle dont le plus brillant représentant avait été, au XVIIe siècle, le mathématicien et astronome Carlos Siguenza y Gongora.

1769-1776 : Les autorités espagnoles du Mexique font occuper San Diego et les baies de Monterey et de San Francisco en Californie, afin de devancer les initiatives anglaises et russes dans ces régions. L’initiateur de cette colonisation est un religieux, Junipero Serra.

1770 : Fondation par les missionnaires franciscains de San Carlos de Monterey

1771-1779 : Vice royauté de Bucareli, dont l’administration est digne de celle de ses grands prédécesseurs du XVIe siècle et de la première moitié du XVIIe.

1776-1783 : La guerre d’Indépendance américaine voit l’Espagne se ranger, comme la France, aux côtés des Insurgents mais cet exemple peut se révéler dangereux pour l’autorité du souverain de Madrid.

1776 : Fondation de San Francisco. Toutes les provinces du nord (les régions allant de la Californie au Texas et comprenant le nord du Mexique actuel) sont regroupées sous l’autorité d’un commandant général de la Nouvelle Biscaye installé à Sonora, indépendant du vice-roi de Mexico et disposant d’une milice coloniale dont les cadres sont principalement recrutés chez les créoles.

1778 : Découverte de nouveaux filons d’argent à Catorce, dans le Zacatecas (d’autres ont été exploités à Valenciana dès 1760).

1783 : Fondation de l’École des Mines. L’époque a connu un brillant développement de l’activité scientifique, avec l’astronome et naturaliste Antonio de Alzate, et historique avec les jésuites Clavigero, Veytia et Cavo qui redécouvrent l’antiquité précolombienne.

1785 : Mauvaises récoltes et hausse des prix du maïs créent les conditions d’une quasi famine.

1789 : Abolition du monopole des commerçants espagnols du Consulat de Mexico. Cette mesure favorise le développement des échanges au bénéfice des négociants de Vera Cruz.

1789-1794 : Vice royauté de Vicente de Güemes, comte de Revillagigedo.

1789 : La Révolution française suscite certains espoirs chez les créoles mexicains. Quand l’Espagne, entrée en guerre contre elle en 1793, fera la paix avec la République française lors de la signature du traité de Bâle en 1795, elle se retrouvera face à l’Angleterre qui verra dans ce conflit l’occasion de l’affaiblir dans son empire américain.

1791 : Le vice-roi dénonce une mauvaise répartition agraire faisant obstacle aux progrès de l’agriculture dans la mesure où les propriétaires de grands domaines latifundiaires les sous-exploitent alors qu’une multitude de paysans souhaite accéder à la propriété d’un lopin. Durant la seconde moitié du XVIIIe siècle, les manufactures textiles de Puebla, d’Oaxaca et de Queretaro connaissent un bel essor, tout comme la production d’argent – le Mexique fournit alors les deux tiers de l’argent extrait en Amérique.

1794 : Le recensement organisé à l’initiative du vice-roi donne au Mexique une population de 4 799 313 habitants dont 112 926 à Mexico, la capitale. En 1803, le voyageur et savant allemand Alexandre de Humboldt avancera, dans son Essai politique sur le royaume de la Nouvelle Espagne, le chiffre de 5 837 000 habitants. La population est alors composée à 43 % d’Indiens et à 21 % de Blancs – 1 025 000 créoles et 70 000 Espagnols –, les autres sont des métis, les Noirs ne représentant au Mexique que quelques milliers d’individus.

1794 : Le roi d’Espagne Charles IV décide le renvoi du vice-roi Revillagigedo.

La même année des affiches favorables au gouvernement de la France révolutionnaire sont apposées sur des monuments publics de Mexico.

Le Mexique, de l’indépendance à la victoire des libéraux

1798 : Un modeste fonctionnaire, Juan Guerrero, organise un complot révolutionnaire rapidement éventé. La contagion de l’esprit révolutionnaire gagne même les Indiens et un chef tlaxcalan de Jalisco est arrêté avec 86 complices.

1799 : Rapport du chanoine Abad y Queipo, futur évêque du Michoacàn, qui dénonce l’oppression dont sont victimes Indiens et métis. Humboldt lui-même décrira quelques années plus tard le Mexique comme un pays de très grande inégalité : " Il n’en existe nulle part une plus effrayante dans la distribution des fortunes, de la civilisation, de la culture du sol et de la population. " Condamnés à une " minorité perpétuelle ", Indiens et métis doivent payer un tribut qu’ils sont seuls à supporter. Le Mexique s’est enrichi au cours de la seconde moitié du XVIIIe siècle mais la misère des masses indiennes s’est aggravée.

1803-1808 : Vice-royauté de José de Iturrigaray.

1805 : Apparition du premier journal quotidien, le Diario de Mexico, publié par Carlos Maria de Bustamante.

1808 : Abdication de Charles IV, à l’issue du " guet-apens de Bayonne " organisé par Napoléon. Joseph Bonaparte devient roi d’Espagne mais la Junte formée à Séville poursuit la lutte contre les Français. Les colonies refusent de reconnaître l’usurpateur mais l’opinion y est divisée entre les partisans de l’indépendance et ceux de la junte de Séville.

Août 1808 : Le vice-roi Iturrigaray, nommé par Charles IV et son ministre Godoy, se range aux côtés des créoles indépendantistes et réunit l’Audiencia et l’Ayuntamiento de Mexico. Le premier de ces corps penchait pour la reconnaissance de l’autorité de la junte sévillane, le second pour la création d’une junte locale.

15 septembre 1808 : Gabriel de Yermo, un riche planteur hostile aux indépendantistes réunit une troupe qui dépose Iturrigaray et fait nommer vice-roi par l’Audiencia un militaire, Pedro de Garibay, remplacé ultérieurement par l’archevêque Lizana. Le fossé se creuse entre " Espagnols " et créoles.

1809 : Un complot créole est réprimé à Valladolid.

14 septembre 1810 : Un nouveau vice-roi, Venegas, envoyé d’Espagne par le gouvernement issu de la junte de Séville, vient prendre ses fonctions à Mexico. À ce moment, les créoles demeurent attachés à Ferdinand VII dont ils attendent qu’une fois son autorité restaurée, il placera le Mexique sur le même plan que l’Espagne.

16 septembre 1810 : Miguel Hidalgo y Costillo, curé de la ville de Dolores acquis aux idées nouvelles appelle ses ouailles à la révolte, à la grande surprise des autorités espagnoles. Toute la région de Guanajuato se soulève et un jeune propriétaire terrien, Ignacio Allende, apparaît comme le chef militaire de l’insurrection. Le mouvement, qui mobilise les masses indiennes, d